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22/09/2019
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James Gardom : la sécularisation, un contre-modèle mondial

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Publiée dans la revue de l’université de Cambridge, Varsity, cette tribune de James Gardom, théologien et historien du christianisme en Europe, met en relief les limites sérieuses auxquelles la sécularisation est actuellement confrontée. A partir d’une comparaison démographique et religieuse des principales nations laïques du monde, l’auteur indique que le modèle séculier de la nation laïque reste circonscrit aux frontières de l’Europe occidentale.

Une société est laïque si la religion est marginalisée et privatisée. La sécularisation est la notion selon laquelle les sociétés qui se démocratisent et s’industrialisent se laïciseraient de manière caractéristique.

La plupart des Européens de l’Ouest, et la plupart des gens de l’université de Cambridge, le croient implicitement, en partie parce que cela correspond à notre expérience.

Je souhaite faire valoir que notre expérience est limitée et atypique. La plupart des habitants du monde agissent différemment et rien n’indique que la Grande-Bretagne, la France, la Suède et la Suisse représentent le futur paysage religieux du monde.

La Russie, de foyer de l’athéisme à promotrice de l’orthodoxie

Un bref aperçu de cinq États laïques déclarés est éclairant. Les points suivants sont discutés en ordre croissant de taille.

La Turquie représente un peu plus de 1% de la population mondiale. Ankara a été déclaré État laïc en 1924 avec l’abolition du califat et l’introduction forcée des coutumes occidentales.

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C’est une démocratie, en train de s’industrialiser rapidement, et la démocratie et l’industrialisation ont été étroitement liées à l’élection d’un parti islamiste modéré.

Les observateurs expriment de réels doutes sur le caractère séculier de la Turquie.

La Russie représente un peu plus de 2% de la population mondiale. C’était le centre de l’URSS et le foyer politique de l’athéisme depuis 1917. Cet athéisme a été largement exporté au cours de la première moitié du XXe siècle.

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Bien que ses revendications démocratiques soient contestées, Moscou utilise actuellement l’orthodoxie russe pour établir l’identité nationale russe, avec un programme extraordinaire de construction d’églises.

Panorama d’une contre-sécularisation du monde

Les États-Unis représentent un peu plus de 4,5% de la population mondiale. Il y existe une forte séparation constitutionnelle de l’Eglise et de l’Etat.

L’importance de la religion aux élections présidentielles du milieu du XXe siècle n’a cessé de croître. C’est un pays profondément religieux (avec une forte minorité anti-religieuse).

Il revêt une importance particulière en tant que « leader du marché » culturel international. Le pentecôtisme, le groupe chrétien à la croissance la plus rapide de la seconde moitié du XXe siècle, conserve des liens culturels étroits avec les États-Unis.

L’Inde représente plus de 17% de la population mondiale. L’Inde est devenue indépendante en 1947 avec une constitution laïque.

C’est une démocratie depuis ce temps et elle s’industrialise rapidement. New Delhi reste l’un des pays les plus religieux du monde et l’importance de l’hindouisme pour le discours politique et l’identité nationale ne cesse de croître.

Brahmanes en prière devant le Gange.

La Chine représente près de 20% de la population mondiale. C’est un état athée depuis la révolution de 1949. La religion y est étroitement contrôlée et souvent persécutée. La Chine est actuellement le théâtre d’importants réveils religieux.

La laïcité européenne, une expérience temporaire ?

Des estimations suggèrent que 10 % de la population (130 millions de personnes) pourrait être chrétienne et que la Chine compterait d’ici à 2050 la plus grande communauté chrétienne et la plus grande communauté musulmane au monde.

À eux seuls, ces cinq pays dotés d’une constitution laïque représentent 45% de la population mondiale.

Ils constituent un très puissant contre-argument à l’hypothèse de laïcisation et devraient nous alerter sur le fait que notre expérience de la vie dans un contexte de plus en plus séculier est, pour le meilleur ou pour le pire, inhabituelle.

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James Gardom (à droite).

Il y a peut-être deux raisons de croire que l’expérience européenne de la laïcité généralisée est non seulement atypique, mais probablement temporaire.

Premièrement, la mondialisation et l’augmentation de l’immigration signifient que les influences culturelles vont de plus en plus dans deux directions.

Les fonctions indépassables du religieux

Un monde religieux a finalement plus de capacité à diluer la laïcité en Europe qu’une Europe laïque à diluer la religiosité du monde.

Deuxièmement, l’une des forces durables de la religion est sa capacité à fournir des structures sociales et des lieux d’appartenance à une culture de plus en plus anonyme.

Les communautés religieuses offrent souvent à nos collèges un sentiment d’appartenance et une identité qui ne sont pas dissemblables à certains égards.

Ils répondent à ce qui semble être un besoin humain fondamental.

On peut affirmer que la religion reste importante dans le monde et qu’elle le deviendra peut-être plus, sans préjuger de la question de savoir s’il s’agit d’une bonne chose.

James Gardom

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