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30/11/2020
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La dette oubliée des Européens envers l’architecture islamique

Le nouveau livre de Diana Darke retrace l’interaction entre les cultures occidentale et arabe au fil des siècles, à travers leur architecture. Un compte rendu de la revue Art et culture.

Des bâtiments monumentaux tels que le palais de Westminster à Londres, la cathédrale Notre-Dame de Paris ou même la basilique inachevée de la Sagrada Familia à Barcelone occupent une telle place dans l’imaginaire collectif de l’Occident et à travers l’horizon de ses villes qu’il ne pourrait guère y avoir de manifestation plus évidente de l’identité européenne.

Cependant, regardez d’un peu plus près leurs arcs en ogive, les registres élaborés de leurs tours et les façades effusives, et la preuve de la dette que l’architecture occidentale doit au monde arabe devient évidente, voire omniprésente.

Le palais de Westminster à Londres.

La croissance de l’architecture chrétienne depuis ses débuts dans la Syrie du quatrième siècle jusqu’à l’influence sur l’Occident des constructeurs musulmans au cours des siècles suivants est étudiée dans le nouveau livre Stealing From the Saracens : How Islamic Architecture Shaped Europe, de Diana Darke.

Le livre explore les concepts et les styles architecturaux et la manière dont ils sont passés des capitales du Moyen-Orient telles que Damas, Bagdad et Le Caire, via l’Espagne musulmane, Venise et la Sicile à l’Europe. Il décrit également comment les croisés, les pèlerins et les marchands médiévaux ont rencontré la culture arabo-musulmane sur leur chemin vers la Terre sainte.

L’art islamique en Europe : une occultation historique

C’est une histoire qui a été, au mieux, oubliée et, au pire, volontairement ignorée. L’élan du livre, explique Darke, est venu après l’incendie qui a ravagé la cathédrale Notre-Dame en 2019.

« La réaction à cet incendie m’a juste mis en colère, j’en ai peur », a-t-elle déclaré lors du lancement de son livre lors d’un séminaire en ligne organisé par le Council for Arab-British Understanding.

« Quand tout le monde essayait de dire que c’était un grand symbole de l’identité française, je pensais : ‘Attendez une minute, les gens ne se rendent-ils pas compte que ce bâtiment n’est pas aussi européen que les gens le pensent ?’ ‘

Le lendemain matin, Darke a tweeté une photo du précurseur de Notre-Dame, une église du cinquième siècle dont une grande partie se trouve toujours dans la province syrienne d’Idlib.

« La conception architecturale de Notre-Dame, comme toutes les cathédrales gothiques en Europe, vient directement de l’église Qalb Lozeh du 5ème siècle en Syrie », écrit-elle.

Autre source d’inspiration à l’origine du livre, la visite de Diana Darke à la Mezquita de Cordoue, une mosquée andalouse du VIIIe siècle qui a été convertie en cathédrale après l’expulsion des dirigeants musulmans espagnols.

« J’ai été tellement choquée quand je suis allée à Cordoue pour voir le niveau d’appropriation culturelle à la Mezquita et le fait que les origines syriennes n’ont tout simplement pas été évoquées », a-t-elle déclaré. « Si vous ne le saviez pas, vous ne pourriez honnêtement pas être au courant que c’était à l’origine une mosquée. »

Le style gothique est un style sarrasin

Diana Clarke.

L’influence de l’islam sur l’architecture européenne s’est poursuivie alors que le monde musulman changeait lui aussi. Cela se voit dans l’influence mamelouke importée du Caire à Venise ou dans la manière dont les structures de l’époque ottomane ont inspiré la construction de la cathédrale Saint-Paul par Sir Christopher Wren à Londres.

Wren lui-même a observé que le style gothique qui a prospéré en Europe au Moyen Âge serait plus justement appelé style sarrasin.

Le terme impropre reviendrait avec le style néo-gothique, un style vu dans des structures telles que les chambres du Parlement de Londres ainsi que dans les églises et autres bâtiments construits à travers l’Europe au 19e siècle.

Ce terme ne pourrait pas être plus trompeur, estime Darke.

« D’une manière ou d’une autre, ce terme est resté, ce qui est clairement faux. Je veux dire, les Goths ne sont à l’origine d’aucune de ces constructions », dit-elle.

Le message contenu dans Stealing From the Saracens a été largement accueilli par un éventail de personnalités religieuses et laïques.

Lord Rowan Williams, ancien archevêque de Canterbury, a déclaré que le livre de Darke « montre comment nos cultures – y compris nos cultures religieuses – interagissent et s’entremêlent de manière à remettre en question toutes sortes de suppositions que nous pourrions faire sur notre histoire. »

Façade de la Sagrada Familia, à Barcelone.

Williams a poursuivi en disant que ce livre « pose des questions essentielles sur la possibilité d’une civilisation humaine partagée dans le futur ».

Diana Darke a expliqué qu’elle a tenté de mettre en évidence la longue histoire de la connection entre les cultures du monde.

« Ce que j’essaie de montrer dans ce livre, c’est la façon dont toutes les cultures sont interdépendantes et que tout s’appuie sur tout ce qui existait auparavant », a-t-elle déclaré. « Toutes ces cultures interagissent d’une manière que nous devons vraiment comprendre. Et en regardant en arrière à travers les siècles, il ne fait aucun doute que beaucoup d’autres cultures sont venus en Occident. »

Le message pourrait difficilement être plus essentiel alors que dans une grande partie du monde, notamment en Europe, le nationalisme et l’islamophobie sont en hausse.

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